Czy planeta Mars skrywa życie?

Zobacz również

Planeta Mars wywołuje w nas różne uczucia. Stanowi ona zarówno obecny cel załogowych misji kosmicznych, jak i miejsce mogące skrywać życie pozaziemskie.

Mars jest planetą szczególną zarówno dla nauki, jak i popkultury. Choć Wenus znajduje się bliżej nas niż Mars, to właśnie Mars wykazuje cechy bardziej przyjazne dla życia. Z jednej strony stanowi drugi obok Księżyca cel misji wysłania tam człowieka i być może założenia stałej kolonii. Elon Musk, prezes korporacji SpaceX, uważa, że pierwsi ludzie polecą na Marsa już w 2029 roku1. Z pewnością jego firma będzie dążyła do tego, aby później założyć tam stałe bazy. Trwają nawet prace nad teoretycznymi sposobami terraformowania Marsa, czyli zmieniania jego środowiska na podobne do ziemskiego2.

Z drugiej strony Mars przez długie dziesięciolecia przyciągał naszą uwagę jako miejsce, gdzie w pierwszej kolejności należałoby szukać życia pozaziemskiego. Naukowcy twierdzą, że powierzchnia Marsa mogła nadawać się do życia około 4 miliardy lat temu3. Później jednak klimat zmienił się na nieprzyjazny. Średnia temperatura na Marsie wynosi -63°C przy rozpiętości temperatur między -140°C a +20°C. Planeta posiada rzadką atmosferę – przy powierzchni ciśnienie wynosi mniej niż 1% ciśnienia ziemskiego na poziomie morza. Atmosfera Marsa to przede wszystkim dwutlenek węgla – ponad 95% składu. Dziś powierzchnia planety to jedna wielka pustynia.

Mimo mocno niesprzyjających warunków panujących na Marsie, niektórzy naukowcy nie poddają się. Dużo uwagi poświęca się przede wszystkim ciekłej wodzie4. Wiadomo, że planetę dawniej pokrywała woda – świadczy o tym marsjański krajobraz, pełen wyżłobionych kanionów i obszarów aluwialnych5. Obecnie wodę można znaleźć przede wszystkim w postaci lodu w niewielkich czapach lodowych, złożonych zarówno z wodnego lodu, jak i z suchego lodu (zamarzniętego dwutlenku węgla). Jednak naukowcy są zdania, że ciekła woda może znajdować się pod powierzchnią planety6. Dlatego też ostatnimi czasy spekuluje się, że życie na Marsie może znajdować się właśnie tam7.

Mars – planeta pełna sensacji

Od czasu do czasu powyższe spekulacje naukowe są nagłaśniane z powodu pewnych sensacyjnych newsów. W ostatnich dniach sensację wywołało odnalezienie przez łazik NASA Curiosity rzekomych drzwi do podziemi na Marsie8. Jeden serwis opisał je nawet jako “drzwi grobowca faraona”. Tymczasem okazuje się, że otwór jest zbyt mały, aby człowiek się w nim zmieścił – jego wysokość wynosi zaledwie około 45 cm. Według astronomów otwór ten powstał dzięki naturalnej erozji, a zerodowany fragment skały jest widoczny tuż przy otworze9.

Nie jest to pierwszy raz, kiedy nasze oczy nas zawiodły. W 1976 roku sonda Viking 1, przelatując w okolicach Marsa, sfotografowała jego powierzchnię. Naszym oczom ukazało się coś, co wyglądało na budowlę o kształcie twarzy skierowanej ku górze. Znalezisko nazwano Marsjańską Twarzą. Przez kilka dekad formacja ta stanowiła dla zwolenników teorii spiskowych dowód na to, że na Marsie żyją kosmici. Jednak późniejsze zdjęcia wykonane m.in. przez Mars Reconnaissance Orbiter pokazały, że jest to zwykłe wzgórze. Niektórzy jednak wciąż obstają przy zdaniu, że jest to sztuczna budowla.

Zdj. 1. Tzw. Marsjańska Twarz. Zdjęcie w prawym dolnym rogu zostało zrobione w 1976 roku przez sondę Viking 1 i ukazuje formację przypominającą twarz. Jednak późniejsze zdjęcie sondy Mars Reconnaissance Orbiter (na planie głównym) nie ukazuje żadnej twarzy. © Źródło: NASA.

Wrażenie twarzy widocznej na zdjęciu sondy Viking 1 naukowcy wytłumaczyli grą światła i cieni oraz pareidolią (tendencją człowieka do rozpoznawania znajomych kształtów, w tym twarzy, w obiektach, które nie są z nimi powiązane). Zresztą naukowcy tłumaczą w podobny sposób inne rzekomo tajemnicze znaleziska na Marsie. Niektóre zdjęcia zdają się bowiem pokazywać takie rzeczy lub istoty, jak: łyżka, bryła złota, jagody, kość, rzeźba neoasyryjskiego boga Nabu, a nawet wiewiórka czy idąca kobieta10. Podobną iluzję optyczną stanowiły tzw. kanały marsjańskie, zauważone przez astronomów pod koniec XIX wieku.

Meteoryt marsjański z bakteriami?

Powyższe dywagacje nie należą do szczególnie poważnych. Jednak poważniejszą zagadkę dla naukowców stanowi fragment skały marsjańskiej znaleziony na Antarktydzie w 1984 roku. Ów meteoryt pochodzenia marsjańskiego otrzymał nazwę Allan Hills 84001 (ALH 84001) od miejsca, w którym go znaleziono. W 1996 roku naukowcy znaleźli na nim struktury wyglądem przypominające skamieniałe bakterie. Znalezisko wywołało taką sensację, że wspomniał o nim nawet ówczesny prezydent Stanów Zjednoczonych Bill Clinton podczas jednego ze swoich przemówień11.

Zdj. 2. Mikroskopijne zbliżenie skały marsjańskiej ALH 84001, które ukazuje formację przypominającą skamieniałą bakterię. Jednak z powodu swego 10-krotnie mniejszego rozmiaru niż największa znana bakteria formacja ta uznawana jest za formację krystaliczną. © Źródło: NASA.

Okazuje się jednak, że tajemnicze struktury mają rozmiar około 1/10 wielkości największych znanych bakterii. Są one podobne do tych odkrytych w Australii tego samego roku – nazwano je nanobami. A zatem jest o wiele bardziej prawdopodobne, że nie są to skamieniałe organizmy żywe, lecz nieożywione struktury mineralne. Część naukowców wciąż jest jednak zdania, że mogą to być skamieniałe organizmy żywe12. Jest to jednak wysoce kontrowersyjna hipoteza, zwłaszcza, że te nieożywione struktury krystaliczne udało się uzyskać w warunkach laboratoryjnych13.

Mars (prawdopodobnie) nie skrywa życia

Czy zatem naukowcy znaleźli życie na Marsie? Odpowiedź brzmi: nie. Tym samym Ziemia wciąż pozostaje jedyną planetą we wszechświecie, o której wiemy, że jest na niej życie. Tak też mówi nam Pismo Święte, które przedstawia Ziemię jako jedyną znaną nam planetę, gdzie Bóg stworzył istoty żywe14. Oczywiście nie mamy absolutnej pewności, czy Bóg nie stworzył mikroskopijnego życia gdzieś indziej we wszechświecie, choćby na Marsie. Jednak na bazie zarówno prawd biblijnych, jak i dotychczasowych starań naukowców możemy być pewni, że wbrew różnym teoriom spiskowym na Marsie nie ma żadnych inteligentnych istot pozaziemskich.


Przypisy

  1. SpaceX zabierze ludzi na Marsa. Elon Musk podał datę, Money.pl, 17.03.2022, https://www.money.pl/gospodarka/spacex-leci-na-marsa-elon-musk-podal-date-6748341352741632a.html
  2. Sutter M., Could we really terraform Mars?, Space.com, 6.07.2021, https://www.space.com/can-we-really-terraform-mars
  3. LeBel J., Life on Mars was possible 4 billion years ago, say Western University researchers, Global News, 24.06.2019, https://globalnews.ca/news/5425424/life-on-mars-possible-4-billion-years-ago-western-university-researchers/
  4. Life on Mars!, Answers in Genesis, 1.01.2016, https://answersingenesis.org/astronomy/mars/life-mars/
  5. Alluvial Fans in Saheki Crater, Mars, NASA.gov, 24.03.2016, https://www.nasa.gov/image-feature/alluvial-fans-in-saheki-crater-mars
  6. Bartels M., Mars’ South Pole May Hide a Large Underground Lake, Space.com, 25.07.2018, https://www.space.com/41272-mars-liquid-water-below-ice-cap.html
  7. David L., Scientists eye the Martian underground in search for alien life, Space.com, 20.02.2020, https://www.space.com/alien-life-hunt-mars-underground.html
  8. Ham K., “Dog Door” discovered on Mars?, Answers in Genesis, 6.06.2022, https://answersingenesis.org/astronomy/mars/dog-door-discovered-mars/
  9. Rybski J., Czym są “zagadkowe drzwi” na Marsie? Jest naukowe wyjaśnienie, National Geographic Polska, 18.05.2022, https://www.national-geographic.pl/artykul/czym-jest-zagadkowe-wejscie-na-marsie-jest-naukowe-wyjasnienie-220517041204
  10. Dvorsky G., The Weirdest Images Ever Taken on Mars, Gizmodo, 18.05.2020, https://gizmodo.com/the-weirdest-images-ever-taken-on-mars-1843445035
  11. President Clinton Statement Regarding Mars Meteorite Discovery, https://www2.jpl.nasa.gov/snc/clinton.html
  12. Bruckner M., Nanobacteria and Nanobes – Are They Alive?, Microbal Life Educational Resources, https://serc.carleton.edu/microbelife/topics/nanobes/index.html
  13. Crenson M., After 10 years, few believe in life on Mars, USA Today, 6.08.2006, https://usatoday30.usatoday.com/tech/science/space/2006-08-06-mars-life_x.htm
  14. Faulkner D. R., The Evidence Is In: We’re Alone in the Universe, Answers in Genesis, 17.02.2019, https://answersingenesis.org/astronomy/alien-life/evidence-were-alone-universe/

Zobacz również

Popularne artykuły

Obrzydliwa tajemnica Darwina… jeszcze bardziej obrzydliwa!

Problem braku form przejściowych w zapisie kopalnym zauważył sam Karol Darwin, stwierdzając, że jest to argument przeciwko zaproponowanej przez niego koncepcji stopniowej...

„Boska cząstka” – czym jest bozon Higgsa?

W 2012 roku naukowcy odkryli cząstkę o nazwie bozon Higgsa, znanej też jako "boska cząstka". Jakie jest znaczenie tego odkrycia?

Mit ewolucji małpy w człowieka

Czy oparcie całej gałęzi nauki o pochodzeniu o mit ewolucji ma sens? Przeciętny czytelnik często wiedziony jest do przekonania,...
Skip to content